February 13

眾神的食物:瑪雅古老文明&中南美洲的可可使用歷史與傳說

眾神的食物:瑪雅古老文明&中南美洲的可可使用歷史與傳說

可可在幾千年前記錄在考古學家出土的陶罐上的圖案記載的原始發音為 Kakaw,正式學名為Theobroma Cacao,來自於瑞典科學家林奈(Carl von Linne) 於1753年的命名。

字首的 Theo ( God / 神 ),字尾的 Broma ( food / 食物 )。因此 Theobroma 的意思為「眾神的食物」。早在歐美世界將可可加工成消費商品巧克力的幾千年前,可可已是中南美洲與馬雅人的古文明的重要食物與草藥

kakaw 瑪雅文明

古老的瑪雅文明 ( Maya )、托爾特克 ( Toltecs ),、Izapan 文明、阿茲特克文明( Aztecs) 皆有使用可可的文化與習俗。 但是不同於現代過度加工過的巧克力食品與商品, 在中南美洲的古老文明中可可是十分神聖與珍貴的植物, 在不同的場合與節慶中扮演重要的角色。除了眾神的食物外,可可樹也被稱為「天堂之樹」以及「喜悅的泉源」。

據說通常珍貴的可可豆並不在市場中販售,而是當成貨幣來使用。可可之液也只在重要祭典與節慶時才能被獻給王室與貴族、或是當為獎賞賜給有功或是準備上戰場的的戰士飲用。

馬雅文明中從未有使用過金屬貨幣的紀錄。馬雅人似乎是透過以物易物的方式來做買賣。乾燥後袋裝的可可豆在當時的社會結構中被認定為一種公認的貨幣,並且廣泛的被當做商品或服務的報酬。

馬雅文明之後的阿茲特克人也把飲用可可豆視為一種重要的儀式,例如在馬雅人的婚宴中新郎與新娘會象徵性互相交換5顆可可豆來作為交換彼此愛的誓言的信物。

另外在古老文獻以及考古學家挖掘出的瑪雅遠古文明的藝術品與紀錄當時祭儀的樹皮雕碼中 (Bark Codexes) 清楚記載了瑪雅人與阿茲特克人在慶典, 獻祭, 祝禱, 供奉神明的儀式, 婚禮中使用可可的文化與習慣. 可可除了是神聖且珍貴的食物, 草藥, 在古代也是珍貴的貨幣, 用於賞賜, 交易與買賣。

珍貴的馬雅可可文明之神

另有一傳說當西班牙軍隊侵略阿茲特克王國時,發現其王國裡藏有四萬袋的可可豆,這些可可豆代表著國王的財富。因此西班牙人將可可豆稱為黑黃金或黃金種子。

西元前1200-400多年前居住於中美洲San Lorenzo高地叢林的奧梅克人,為歷史上有完整的證據所記載最早開始種植與飲用可可的民族,透過在可可液中加入辣椒、玉米粉製作成名為 Chacau Haa的飲料。

考古學家並在宏都拉斯的 Puerto Escondido 村落的陶罐中,考古學家分析後,發現古罐中殘存的可可鹼,推算時間為西元前1100年前。也就是說早在3000多年前,中美洲的人們已經開始使用可可。

然後更驚人的是,在 2018 刊登在 Nature 網站上的報導指出可可的使用歷史與紀錄甚至更早。早在 5,300年前南美洲的厄瓜多東南部,群居於亞馬遜流域上游地區的原住民已經懂得製作可可之液。這讓可可的歷史,再次至少往前推前了1,300 多年或是更多。

可可在古老瑪雅與阿茲堤克文明的宗教信仰、神話故事與傳說

古老的瑪雅文明 ( Maya ), 托爾特克 ( Toltecs ), Izapan 文明, 阿茲特克文明( Aztecs) 皆有使用可可的文化與習俗。 但是不同於現代過度加工過的巧克力食品與商品,在中南美洲的古老文明中可可是十分神聖與珍貴的植物, 在不同的場合與節慶中扮演重要的角色。

古老文獻以及考古學家挖掘出的瑪雅文明的藝術品與樹皮雕碼中 (Bark Codexes) 清楚記載了瑪雅人與阿茲特克人在慶典、獻祭、祝禱、供奉神明的儀式、婚禮中使用可可的文化與習慣。可可除了是神聖且珍貴的食物, 草藥, 在古代也是珍貴的貨幣, 用於賞賜, 交易與買賣。

在馬雅文明中,可可豆是與神明、糧食一樣重要的存在。可可是古老的食物與神聖的草藥。根據南美叢林薩滿基思的說法:「可可之神是古代瑪雅宇宙學中最強大的神靈之一。」

馬雅文明的信仰中有數個與可可有關的神祇如 Maize、Chac、Hobnil、Ek Chuah,分別為花神、雨神、雷神與商神。據說當神在創造人類之初,曾經使用過泥土、石頭、木頭做為材料,但卻無法創造出名為人的作品。最後是透過使用可可、土、水、木才終於創造出人類。

馬雅人信奉名為Ek Chuah 的神明。Ek Chuah 是可可守護之神,在古老的祭典與儀式中扮演重要角色。流傳於瑪雅文明的古老傳說… 當人類與大自然的關係失去連結時, 可可之神的臨在將會從亞馬遜雨林再次現身於這個世界並且協助打開人類的心,並且療癒與撫慰人們與大地之母之間的所有關係, 將人類與大自然溫柔的調和回初始之和諧、喜悅、幸福、豐盛的狀態。

草藥可可花之神神話故事傳說

馬雅神話中花之神 (The Flower God: K’uh/Ahaw Nik) 存於兩顆可可樹之間。馬雅神明 Maize ( Maize God ) 由可可豆中長出, 生成第一顆可可樹。對於馬雅與阿茲特克文明來說, 可可是神明送給人類的禮物。可可 ( caocao, Ka’kau’, Chocol’ha, kuku ) 因此被稱為眾神的食物 ( food of the God / Theobroma )。

馬雅文化薩滿偉大的南方靈蛇

此外,阿茲堤克人在古典祭典儀式文獻 Codex Fejervary-Meyer 中描述可可之樹在宇宙之初已存在,可可樹為宇宙運行的重要結構並相傳可可之樹是南方的守護大靈,並與薩滿傳承中偉大的靈蛇 ( Great Serpent / 羽蛇神 ) 共同守護著南方。阿茲提克人並相信羽蛇神將天上的可可賜予人間,藉由飲用可可可獲得羽蛇神的智慧與能力,可可樹更是通向天堂的階梯。

 

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