February 13

來自大地母親的珍貴禮物:天然的馬雅可可

馬雅可可飲

來自大地母親的珍貴禮物:天然的馬雅可可

可可是來自大自然與大地母親的珍貴禮物。可可及其相關產品(例如巧克力,可可膏和可可粉)均來自可可樹 (Theobroma Cacao Tree)。Theobroma是希臘語,意即「眾神的食物」。

可可樹生長在20/20區。位於赤道以南20度和以北20度的地理區域。這個熱帶地區具有可可生長所需要的氣候。可可主要的地域性的生長條件為地球上氣候炎熱潮濕,全年都會保持大量降雨的地區。

可可樹一旦授粉開花,花就會長成美麗的可可豆莢 (cacao pod) ,形狀像細長的圓柱。豆莢具有堅硬的皮革外殼,外殼的顏色為鮮豔的黃色、紅色、橙色。豆莢內則是充滿迷人香氣的飽滿、豐盛的可可果肉和可可種子。可可種子也就是俗稱的可可豆。

可可樹果實

可可種子是各種形式的可可的來源,但果實是可可加工中的重要組成部分。以其原始形式,可可種子通常不會被用於直接食用的。當然您可以直接從水果中品嚐原始的種子。但是新鮮的種子味道苦澀,幾乎沒有巧克力味。因為未經處理的可可種子富含單寧酸,植酸和草酸,所以不宜大量食用。

果實成熟期為4到6個月,每年成熟兩次,主要收穫期為10月到12月。果實為莢狀,長15至30厘米,外為綠色,內有20至100粒種子。收穫後需發酵數日,使其內部變為紅棕色,並產生濃郁的香味,然後剔開果肉,取出可可豆。每棵樹一年只可以收穫1-2公斤乾可可豆。

大部份我們市面上看到的巧克力都經過了精緻化的步驟,包括大幅度減少可可原本的天然營養成份與對身體有益的化合物。為了使可可種子變成可口且易於消化、可以直接大量生產與販售與長久保存的巧克力,需要涉及許多人工的精製步驟,每個步驟都會對最終產品產生重大影響,無論是口味還是原本天然可可的化學成份。

可可功效化學成份

可可發酵的過程透過將濕豆放入相當大的一堆放在某種容器內的容器(例如,上面放著香蕉葉的木箱)。甜果味果肉及其糖創造了可以進行發酵的環境。將濕的發酵豆堆按不同的時間表(取決於環境溫度,各種可可豆,豆的稠度和果肉中的糖含量)進行發酵,直到豆被發酵為止。在精美的巧克力世界中,可可豆的發酵是經常被忽視的一環。如此的高成本考量導致許多的巧克力製造過程中,可可豆根本沒有發酵。

可可發酵是一種專門技能,但在現代的巧克力製程中通常是被忽略、未被重視的一環。事實上,監督發酵過程的人扮演著至關重要的角色。

他必須能夠考慮到影響過程的所有不同的因素與變化,並且擁有足夠的經驗與訓練才能確實且恰到好處的發酵可可豆。根據品種和氣候因素,適當發酵可可豆可能需要2-8天。在完整的發酵過程中,可可的分子結構與元素將會持續發生魔法般的轉化!

發酵可可的人就像魔法師一般將可可的風味與需要經過發酵才能產生的化合物牽引出來並且昇華!如此重要的角色與工作現在大多由全自動化的生產線代替,雖然便利卻失去了許多珍貴、美好的元素。

古老馬雅人的可可製作方式會在發酵完成後,會將可可豆移至通風良好、乾燥且陽光充足的位置。這通常發生在乾燥的土板上,在這裡,南美洲雨林的熱帶陽光和熱能的混合以及足夠的空氣流量為天然的風乾、曬乾、乾燥過程提供了理想自然的環境。這道重要且花費時間的程序,因為時間與成本的考量在現代巧克力的製造程序中已被機器完全的取代。

瑪雅文明可可果實

遵循馬雅人古文明傳統製作的可可之健康益處和天然化學成份

天然與遵循馬雅古法製作的可可是一種真正的超級食品,馬雅古法製作的可可包含了多達 800多種的天然生成的化合物。它具有相對較高的可可鹼,鎂,抗氧化劑和與之相關的化學物質,例如苯乙胺和 Anandamide,使其真正成為超級食物與 “心臟的草藥”。

隨然馬雅人飲用可可已有久遠的歷史,但是關於馬雅可可的現代營養學、醫學和科學研究熱潮始於對庫納人的研究。庫納人是一群土著居民,他們的高鹽飲食不會導致高血壓。早期研究確定可可是原因,而不是遺傳因素,庫納每天喝大約一盎司的純可可液。

可可使心跳變的更活躍,呼吸加深,滋養全身並促進全身的血液循環。增加了身體和精神的能量和耐力,喚醒感官敏感度並有助於意識的敞開與提升。

可可溫潤的香味與天然的口感為人們帶來充滿層次的溫潤口感與發自內心的溫暖幸福感!

根據阿育吠陀營養學及其六種口味成分(甜,咸,酸,辛辣,苦澀和澀味),可可被視為苦味。而這個迷人、充滿層次感的苦味來自於可可中的可可鹼。

可可中的主要精神活性化合物之一是可可鹼。雖然屬於微刺激性的物質。但是卻與咖啡因有所不同,可可鹼是體內溫和的能量釋放物質,會刺激體內與腦內產生讓人感到喜悅與幸福的化學物質。

巧克力幸福喜悅的化學分子天然催情劑

可可還含有讓人產生喜悅的化學分子: Anandamide (阿南酰胺)。阿南達(Ananda)來自梵文,翻譯為幸福,快樂或幸福。有沒有人告訴過你吃巧克力心情心情會莫名的喜悅呢?Anandamide 與改善動力和增加愉悅感相關。 1998年7月發表的一項研究表明,Anandamide 抑制人乳腺癌細胞。

當一個人感到真正的快樂、喜悅時,大腦中自然會產生化學性的 Anandamide。 Anandamide 是一種神經遞質,是人體自身的天然抗抑鬱劑,可產生幸福感。當您飲用可可時,會釋放出 Anandamide。 目前為止僅在地球上的兩種食物中發現 Anandamide 的存在:可可和黑松露 (black truffle)。

可可的本質就是愛!可可中富含關於愛情的天然化學物質苯乙胺(PEA)。PEA 是一種純天然的化學物質,當一個人墜入愛河時、當人們戀愛的時候, 感受到愛的時候, 愛人與被愛的時候, 體內會自然的分泌出 PEA 化學成分。 PEA 被稱為天然的催情劑與春藥 (Aphrodisiac),這也是為什麼情人節大家會送巧克力的原因。PEA (苯乙胺) 是一種神經遞質和神經調節劑,在調節情緒中起重要作用。 苯乙胺在增加注意力和覺知的敏感性方面也起作用。

可可中 Theobromine 的成份能給溫和的給予身體能量與更多精力, 因為可可滋養心輪的力量, 所以當然可可也是眾人皆知的愛情的催化劑, 不管這個愛是對他人或是你自己本身。

可可營養成分功效療癒草藥

Tryptophan (色氨酸) 跟腦內的 serotoin ( 天然的腦內自行分泌的興奮劑,被稱為 bliss chemical: 幸福化學成份 ) 的多寡息息相關, Tryptophan 可以促進 serotonin 的自然分泌。

色氨酸可增加血清素的產量,這是一種重要的大腦化學物質,可幫助我們保持積極和快樂。 這些神經遞質在攝入可可後還會在血液中保留更長時間,從而產生天然的抗抑鬱作用,而可可鹼則可提高身體的能量水平並緩解疲勞。

構成可可的這些化合物的成份有助於人們進行與自己內在的連結與探索。由於可可的能量能直接與我們的心輪連結,因此可可也被稱為心靈與心輪的草藥。可可在能量層面上有助於身心靈的擴展與成長。

科學的研究顯示,純可可含有高質量的抗氧化劑多酚,低聚原花青素和其他類黃酮,具有比茶葉具有更高的抗氧化能力。可可營養成份中含有的超強抗氧化成份, 等於小藍莓的幾十倍。

可可所含有強大的抗氧化劑以及大量的鉻,可平衡血糖水平並且增加了流向大腦的血液,從而提高了大腦的敏捷性,意識和注意力。

可可中的黃烷醇,能刺激前列環素偕同產生血管擴張的作用,減少脂質過氧化。在消化過程中,可可中的成份能促進腸道益生菌增生,其內含的多酚可以調節腸道炎症,在腸道中維持抗發炎狀態。

可可也可以改善貧血與在女性的經期中協助補充豐富的礦物質與鎂、銅、鉀和鐵,十分適合作為補充鐵質的飲品。鎂是現代飲食中高度缺乏的重要礦物質。原始種子還富含維生素C,並且是天然硫的極好來源,天然硫是一種與健康的皮膚,指甲,頭髮和適當的肝胰功能有關的礦物質。

儘管醫學界建議人們吃黑巧克力,但他們沒有提到大多數市面上販售的巧克力從一開始就具有非常低的可可含量,而且通常因為過度精製與加工,大部份可可中珍貴的天然化合物與營養早已經流失。因此天然且遵循馬雅古法製作的可可更顯得彌足珍貴。

 

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